Internet der Dinge

RFID-Chips sollen sicherer werden

| Autor / Redakteur: Katharina Juschkat / Rainer Graefen

RFID-Chips sind im Wesentlichen kleine, rudimentäre Computer, dünn wie eine Folie, die über keine eigene Stromversorgung verfügen, sondern allein über die Energie gespeist werden, die sie mittels Antenne empfangen.
RFID-Chips sind im Wesentlichen kleine, rudimentäre Computer, dünn wie eine Folie, die über keine eigene Stromversorgung verfügen, sondern allein über die Energie gespeist werden, die sie mittels Antenne empfangen. (Bild: RFID logo / Christiaan Colen / CC BY-SA 2.0)

Im Rahmen eines Forschungsprojekts untersucht eine Grazer Forschungsgruppe, wie sich ein Internet der Dinge mit RFID-Chips realisieren lässt – und das, ohne Abstriche bei der Sicherheit machen zu müssen.

RFID-Chips sind einfache elektronische Bauteile, die uns im Alltag ständig begegnen, etwa als Aufkleber zum Diebstahlschutz in Geschäften, als elektronische Liftkarten für Ski-Lifte oder als eingenähtes Element in Kleidung, das nach dem Kauf herausgeschnitten wird. Auch Reisepässe haben seit ein paar Jahren RFID-Chips integriert.

Gegenstände kommunizieren mit dem Internet

„Passive Radiofrequenz-Identifikationsetiketten“, wie die Chips im Fachjargon heißen, sind im Wesentlichen kleine, rudimentäre Computer, dünn wie eine Folie, die über keine eigene Stromversorgung verfügen, sondern allein über die Energie gespeist werden, die sie mittels Antenne empfangen. Typische Kosten in der Produktion: ein paar Cent. Theoretisch lassen sie sich zur Vernetzung von Gegenständen mit dem Internet verwenden, um damit ein Internet der Dinge zu realisieren.

Indem Gegenstände mit dem Internet Daten austauschen, sollen sie künftig industrielle Fertigung, autonomes Fahren und viele andere Bereiche effizienter und billiger machen. Wie bei anderen vernetzten Alltagsgegenständen stellt sich hier die Frage nach Sicherheit – smarte Autos, deren Bremsen über WLAN gekapert werden können, oder internetfähige Spielzeuge, die über keinerlei Schutz vor Angriffen verfügen, sind ein Vorgeschmack der kommenden Herausforderungen. Eine Arbeitsgruppe am Institut für Angewandte Informationsverarbeitung und Kommunikationstechnologie der Technischen Universität Graz hat sich nun in einem vom Wissenschaftsfonds FWF finanzierten Projekt mit der Sicherheit eines auf RFID-basierenden Internet der Dinge beschäftigt.

Ein offenes IoT mit RFID-Tags

„Die Vision des Internet der Dinge, so wie wir es verstehen, ist, Computern die Fähigkeit zu verleihen, die Umgebung wahrzunehmen“, sagt Hannes Groß von der TU Graz. „Man stattet die Umgebung mit Sensoren aus, bindet sie an Computer an und verwendet das zur Prozessoptimierung.“ RFID-Chips, auch „Tags“ genannt, seien dafür besonders geeignet, meint Groß. Bisherige Anwendungen von RFID-Tags seien für abgeschlossene Bereiche wie Logistikzentren oder eben Kaufhäuser konzipiert – von einem Internet der Dinge könne man hier noch nicht reden, sagt Groß. „Wir wollten ein offenes Internet der Dinge mit RFID-Tags gestalten und haben uns angesehen, welche Sicherheitslösungen dafür nötig sind.“

Groß nennt mehrere Beispiele für Anwendungen, in denen Sicherheit kritisch ist. Ein Bereich ist die Authentifizierung, wie etwa für Reisepässe oder berührungslose Schlüssel bei Autos. Ein RFID-Tag, der diese Aufgaben übernimmt, muss fälschungssicher sein. Ein anderer Bereich ist Privatheit: Hier geht es darum, dass der Tag Informationen nur jemandem weitergibt, dem er vertraut.

Sicherheitsprobleme aus anderen Bereichen bekannt

All diese Dinge sind aus anderen Bereichen der Computersicherheit bekannt: „Die Anforderungen sind aus kryptografischer Sicht ähnlich wie für ein Handy“, sagt Groß. Der Unterschied liege in der begrenzten Leistung der RFID-Tags. „Weil die Tags mit so wenig Leistung auskommen müssen, versucht man normalerweise, möglichst viel Funktionalität auf das Lesegerät auszulagern.“

RFID-Tags funktionieren nur in Kombination mit speziellen Lesegeräten – in Kaufhäusern etwa gut sichtbar am Ausgang montiert, wo sie Alarm schlagen, wenn ein Tag zu nahekommt. Damit die Tags nicht mit jedem beliebigen Lesegerät, etwa dem eines Angreifers, sensible Informationen austauschen, müssen sie sich selbst schützen können. Ein Auslagern dieser Berechnungen ist also nicht möglich. „Wir müssen alle kryptografischen Berechnungen auf dem Tag durchführen, obwohl dort kaum Leistung zur Verfügung steht.“

Das hat verschiedene Konsequenzen: „Jede Sicherheitsmaßnahme macht den Chip größer und teurer“, sagt Groß. Ein weiterer Faktor ist die Rechenzeit. „Wir können mit relativ wenig Leistung kryptografische Verfahren rechnen, indem wir sie auf einfache Einzelschritte herunterbrechen, sodass der Chip nur wenige Dinge auf einmal rechnet. Die investierte Zeit wird dabei immer größer“, erklärt Groß. All das ist entscheidend für die Praxistauglichkeit der Technologie.

Best Practice in Internet of Things - Startseite

Der IoT-Kongress findet am 13./14. September 2017 im Konferenzzentrum München statt.

Prototyp kommuniziert über VPN

Groß und seine Gruppe haben verschiedene gängige Sicherheitsprotokolle analysiert und ihre Anwendung auf RFID-Tags untersucht. „Wir haben verschiedene Angriffsszenarien durchgespielt, analysiert und uns Gegenmaßnahmen angesehen“, sagt Groß. Zur Demonstration wurde ein Prototyp eines RFID-Tags entwickelt, der Pioneer genannt wird und über ein Standard-Protokoll für sogenannte „Virtual Private Networks“ (VPN) mit einem Server im Internet kommuniziert. Das Protokoll wurde so adaptiert, dass es sich nahtlos in die bestehende Internet-Infrastruktur einfügt und zusätzlich die Anonymität der Tags wahrt. Der Prototyp verfügt über Sensoren und kann die damit aufgenommenen Daten verschlüsselt verschicken.

Bis zur Praxistauglichkeit werde es noch eine Weile dauern, meint Groß. Wie wichtig das Thema ist, zeigt die Kritik, mit der die RFID-Technologie zuweilen konfrontiert ist, und die sich auf den fehlenden Schutz der Tags konzentriert. Diese führe zu Datenschutzproblemen, heißt es. Mit den neuen Lösungen ließen sich diese Bedenken ausräumen.

* Diesen Beitrag haben wir von unserem Partnerportal Elektrotechnik übernommen.

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