Kommentar von Dr. Hanna Köpcke, Webdata Solutions

Product Matching, der Erfolgsgarant für Market Intelligence

| Autor / Redakteur: Dr. Hanna Köpcke / Nico Litzel

Die Autorin: Dr. Hanna Köpcke ist Gründerin und CTO von Webdata Solutions
Die Autorin: Dr. Hanna Köpcke ist Gründerin und CTO von Webdata Solutions (Bild: Webdata Solutions)

Big Data eröffnet auch dem Handel neue Möglichkeiten, seine Marktposition zu stärken. Mit Market Intelligence, das bedeutet umfassendes Wissen über den Markt und die eigene Position, wappnen sich Unternehmen gegen eine Verdrängung vom Markt und den harten Preiskampf. Dieser Ansatz setzt ein tiefes Verständnis der Akteure von ihren Produkten, Preisen, Konditionen und ihrer aktuellen Marktposition voraus.

Ferner wird eine moderne IT-Infrastruktur benötigt, die den Einsatz einer intelligenten und selbstlernenden Big Data Analytics-Lösung erlaubt. Denn Geschäftsvorteile lassen sich nur erzielen, wenn die riesigen Mengen an Daten sinnvoll gesammelt und ausgewertet werden.

Die Treiber von Market Intelligence

Ein entscheidender Treiber ist der Kunde, dessen Ansprüche und Gewohnheiten sich in den letzten Jahren stark verändert haben. Comparison Shopping hat sich durch Digitalisierung, Mobile Shopping und Preisvergleichsportale zur Norm entwickelt und genau damit müssen sich Unternehmen im E-Commerce auseinandersetzen. Viel zu häufig entstehen Probleme, wenn es um die Einschätzung und Erkennung von Markttrends, das Mithalten mit bestehenden und neuen Wettbewerbern und vor allem Kunden geht, die sich vor dem Kauf umfangreich online informieren und von der Konkurrenz immer nur einen Klick entfernt sind.

Daneben zwingt das stark steigende Datenvolumen den Online-Handel dazu, Big-Data-Analyse-Plattformen einzusetzen, um ein transparentes Marktbild zu erhalten. Ein Beispiel ist die Nutzung von Big Data zur Wettbewerbs- und Preisbeobachtung: Ein aussagekräftiger Benchmark lässt sich längst nicht mehr mit Excel-Tabellen und Co. herstellen. Durch die hohe Angebotsvielfalt hat dieses Vorgehen längst keine Aussagekraft mehr – insbesondere dann nicht, wenn der internationale Wettbewerb berücksichtigt werden soll. Market Intelligence hilft dabei, ähnliche oder äquivalente Datensätze mit einer hohen Treffergenauigkeit zu identifizieren – dieser Prozess wird auch Product Matching genannt.

Der interne und externe Mehrwert von Product Matching

Zwar ist die Daten- bzw. Kundenanalyse im E-Commerce längst an der Tagesordnung, häufig fehlt es aber an der Verknüpfung der Daten und der Schaffung einer transparenten Umgebung. Product Matching ist eine Form der Datenanalyse im E-Commerce, die sowohl intern, als auch extern von hoher Bedeutung ist.

Intern wird Product Matching zur Datenbankbereinigung eingesetzt: Duplikate werden in den Produktstammdaten von Online-Händlern und Markenherstellern identifiziert und eliminiert. Als Match gelten zwei Datensätze, die dasselbe Produkt repräsentieren. Häufig entstehen Dubletten aufgrund von unterschiedlichen Produktbezeichnungen. Diese können bereits beim Einspeisen der Daten in die Datenbank entstehen, da das Produkt oft bereits bei den Lieferanten eine uneinheitliche Beschreibung hat.

Das Worst-Case-Szenario einer Datenbank mit geringer Qualität: Sowohl dem Kunden als auch dem Produktmanager wird angezeigt, dass das Produkt nicht mehr verfügbar sei. Somit wechselt der Kunde zu einem anderen Anbieter und der Manager bestellt die Ware fälschlicherweise nach, obwohl der Artikel noch auf Lager ist. Durch die Bereinigung der Datenbank und die damit verbundene Verbesserung der Datenqualität, werden Kosten gesenkt sowie die Usability und Kundenzufriedenheit gesteigert.

Extern dient Product Matching zur Konkurrenz- und Marktbeobachtung. Man spricht von einem Match, wenn sich zwei Datensätze auf vergleichbare Produkte beziehen. Mit dem Einsatz intelligenter Technologien lassen sich somit die eigenen Preise mit den Angeboten der nationalen und internationalen Konkurrenz vergleichen und darauf basierend fundierte Analysen der Preisstrategie der Wettbewerber erstellen. Händler können die Preise und das Sortiment anschließend der aktuellen Marktsituation anpassen. So wappnen sich Online-Akteure gegen den harten Preiskampf und die Verdrängung vom Markt durch Pure Player und Start-ups.

Die Stolpersteine von Product Matching

Die größten Schwierigkeiten beim Matching von Produktdaten bestehen im Umgang mit sehr heterogenen Produktbeschreibungen sowie mangelnden Standards zur eindeutigen Identifizierung (EAN/GTIN). Für den Handel gibt es meist keine Vorschrift, wie eine Produktbeschreibung auszusehen, was sie beinhalten und wie detailliert sie sein muss. Uneinheitliche Bezeichnungen entstehen unter anderem durch die Verwendung von:

  • Domänenspezifischen Bezeichnungen und Abkürzungen: Im Bereich Fashion ist zum Beispiel „lg. A.“ eine Abk. für „Lang arm“. Im Bereich Elektronik ist LG ein Markenhersteller.
  • Heterogene Bezeichnungen für Größen und Stückangaben: 168 Stück gegenüber 3 mal 56 Stück
  • Heterogene Schreibweisen von Modellbezeichnungen: DHI655FX gegenüber DHI 655 FX oder DHI-655 FX.
  • Synonyme: Im Bereich Fashion bezeichnen zum Beispiel Hoody, Hoodie und Kapuzenpullover einen Pullover mit Kapuze

Im Matching erfolgt der Vergleich zweier Produkte anhand ihrer Attribute (Größe, Farbe, Marke, etc.). Dazu werden meist folgende Ähnlichkeitsmaße herangezogen: EditDistance, Jaccard, TFIDF und Trigram. Um eine hohe Qualität des Matches zu erreichen, empfiehlt es sich, unterschiedliche Maße für verschiedene Attributswerte (zum Beispiel für die Attribute “Größe“ und „Marke“) zu kombinieren.

Eine weitere generelle Herausforderung für das Matching ist die Effektivität. Um diese zu bewerten, werden üblicherweise zwei Maße verwendet: Precision und Recall.

Mit zweierlei Maß messen: Precision und Recall

Das Matching von Produkten erweist sich als effektiv, wenn eine perfekte Balance zwischen Genauigkeit und Trefferquote erreicht wird – Kenner in der IT-Branche sprechen von Recall und Precision. Im Idealfall liegen beide Werte bei 100 Prozent.

  • Recall – das Maß für die Vollständigkeit: Der Recall misst den Anteil der erkannten Matches an allen tatsächlichen Matches und gilt damit als Maß für die Vollständigkeit des Matchings. Ist der Recall hoch, wurden viele der tatsächlich vorhandenen Matches gefunden.
  • Precision – das Maß für die Treffergenauigkeit: Mit der Treffergenauigkeit lässt sich feststellen, wie hoch der Anteil der tatsächlichen Matches an den erkannten Matches ist

Wird die Definition eines gleichen Produktes eng gefasst, fällt die Marktanalyse weniger präzise aus und ein „blinder Fleck“ entsteht. Denn der Matching Prozess wird gleiche Produkte ignorieren, die eine unterschiedliche Beschreibung haben. Die Datenqualität in Bezug auf Treffergenauigkeit ist in diesem Fall sehr hoch, die Messwerte für Recall jedoch sehr gering.

Eine weiter gefasste Definition, die mehr Variationen zulässt, liefert ein besseres Marktbild, es steigt aber das Risiko, dass ungleiche Produkte fälschlicherweise miteinander verglichen werden. Hier ist die Aussage des Recalls zwar sehr stark, die Treffgenauigkeit dafür aber gering.

Warum Market Intelligence?

Mit Market Intelligence erreichen Unternehmen im digitalen Business umfassende Transparenz der Marktsituation und der eigenen Prozesse. Product Matching ist ein wichtiger Bestandteil davon, denn dadurch wird eine gute Datengrundlage geschaffen, ein fehlerfreies Produktmanagement ermöglicht und die Basis für den Wettbewerbsvergleich gelegt.

Da Kunden sich dank Preisvergleichsportalen schnell einen guten Marktüberblick verschaffen können, sind Unternehmen gezwungen, sich mit aktuellen Marktbedingungen auseinanderzusetzen: Amazon beispielsweise nimmt in Hochverkaufszeiten bis zu zehn Milliarden Preisänderungen vor. Um hier mithalten zu können, müssen Preise und Sortiment anhand eines Konkurrenzvergleichs regelmäßig angepasst werden. Außerdem schafft es Potenzial für höhere Margen und eine bessere Verhandlungsbasis bei Lieferanten.

Ein einwandfreies und kanalunabhängiges Management von Produktdaten ist nicht zuletzt entscheidend für die Customer Experience: Fehlbestellungen und die Abwanderung zur Konkurrenz bleiben aus.

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